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Mi médico no conoce las válvulas ni la técnica ¿donde puedo buscar información?

Existen centros de referencia en Chile  que realizan este procedimiento. El paciente y su médico pueden hacer contacto con uno de estos centros para recibir la información necesaria sobre el encaminamiento para la evaluación. Usualmente, el médido del centro de referencia que recibe el paciente, hará contacto con su médico tratante  para las aclaraciones necesarias sobre las indicaciones y el tratamiento con válvulas. Es fundamental que después de implantadas las vávulas, el paciente retome los controles con su médico para realizar seguimento clínico en forma periódica.

El equipo que realiza el procedimiento estará siempre a disposición del médico tratante y del paciente para orientación y seguimiento.

Esta cubierto por los planes de salud?

Actualmente este tratamento no está cubierto por el sistema de salud pública de nuestro país

Qué puedo esperar del procedimento? cuál es la eficacia?

Aunque las válvulas no son capaces de revertir o curar el enfisema, el procedimiento ha demostrado ser seguro y eficaz en pacientes portadores de enfisema pulmonar avanzado, disminuyendo la sensación  de falta de aire y aumentando  la capacidad al  ejercicio en las tareas diárias, mejorando  la calidad de vida . Estos beneficios varian  de un paciente a otro y dependen de la gravedad de la enfermedad y de la selección adecuada del paciente para el procedimiento. Esta selección se basa en la evaluación de la función pulmonar, las radiografías (tomografías) entre otros exámenes y que definen si el paciente es elegible para este tipo de procedimiento.

Se debe tener en cuenta que las válvulas no sustituyen el tratamento con medicamentos, el cual debe continuarse siempre bajo orientación del médico tratante.

Las válvulas endobronquiales no impiden que el paciente se someta en el futuro a otras modalidades de tratamento, incluyendo la cirugía y transplante.

Cómo es el procedimiento de colocación de las válvulas?

La preparación para el procedimiento incluye ajustes en la medicación, evaluación con tomografía computarizada del tórax, examen de función pulmonar (prueba del soplo) y rehabilitación pulmonar (programa de ejercicios impartidos por médicos y fisioterapeutas especializados). El procedimiento requiere internación hospitalaria y se realiza a través de un examen llamado broncoscopia flexible, el cual permite al médico ver la parte interna de las vías de paso del aire hacia los pulmones (traquea y bronquios).

La broncoscopia  se realiza bajo sedación, en la  cual el médico administra medicación por la vena que induce a un sueño profundo durante el período del examen. A través del broncoscopio, se instalan pequeñas válvulas en el interior de los bronquios. El procedimiento dura entre 30-40 minutos. Después de colocadas, las válvulas no causan dolor o sensibilidad local, ya que han sido construidas con materiales especiales para permanecer donde se colocan. El paciente permanecerá internado por 2 a 3 días para observación y luego obtendra el alta para su casa, debiendo regresar para evaluaciones regulares con su médico tratante.

Las válvulas bronquiales estan indicadas para cualquier portador de EPOC?

Las válvulas endobronquiales Zephyr se indican para ciertos tipos de EPOC, más  específicamente para portadores de enfisema grave y con cierto predomínio de determinadas áreas del pulmón. Por lo tanto, la indicación de implante de las válvulas debe ser establecida por un especialista, prévio análisis de los exámenes solicitados y ver si reúne todas las condiciones técnicas para ello.

Qué son y cómo funcionan estas válvulas bronquiales?

Las válvulas endobronquiales Zephyr, son dispositivos de pequeno tamaño (4 a 5.5 mm) que se colocan en los bronquios. Estan fabricadas de una aleación metálica (nitinol) y silicona.

Una vez implantadas, su función es impedir la entrada de aire a los pulmones y al mismo tiempo facilitar la salida del aire atrapado de las áreas mas afectadas. De esta forma, a medida que el individuo respira, las válvulas reducen el volumen de aire pulmonar en las áreas enfermas, permitiendo que otras áreas menos afectadas por la enfermedad funcionen mejor, mejorando la respiración.

En caso de ser necesario, las válvulas pueden ser removidas sin ningun problema a través de endoscopia.

Estas válvulas proporcionan mejoria en los sintomas, capacidad al ejercicio y calidad de vida de los pacientes afectados